Leucemia Felina: Síntomas, Tratamiento Y Prevención.

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La leucemia felina es una enfermedad infecciosa con similitudes con la FIV. Causado por un virus, afecta el sistema inmunológico del animal, pero no es una enfermedad autoinmune como el gato del SIDA y, a diferencia de él, puede prevenirse con una vacuna. Esta prevención es esencial porque actualmente no hay cura para la leucosis.

Leucemia felina: síntomas, tratamiento y prevención.

¿Cómo se transmite la leucosis?

El virus leucomógeno felino (FeLV) responsable de la leucosis solo contagia a los gatos y se transmite por contacto con un animal contaminado. Las posibilidades de transmisión son numerosas: sangre, saliva, lágrimas, orina, excremento, contagio intrauterino si la madre es portadora del virus. Se refiere principalmente a los gatos que salen, porque se reúnen con los congéneres con quienes es probable que luchen, lamen, etc.

Por otro lado, el virus leucomógeno no es muy resistente en el entorno externo y la mayoría de los desinfectantes convencionales hacen posible su eliminación. Por lo tanto, el riesgo de contaminación en una práctica veterinaria es casi cero, y relativamente raro en estructuras colectivas sujetas a normas de higiene suficientes. En cuanto a la FIV, un gato puede transmitir el virus y transmitirlo a sus compañeros sin presentar los síntomas de la enfermedad.

Síntomas de la leucemia felina.

Como se mencionó anteriormente, un gato infectado con leucosis puede permanecer asintomático durante años, si no toda su vida. Pero una vez que se declara la enfermedad, hay infecciones repetidas (coriza, gingivitis, toxoplasmosis...) debido a la inmunodepresión (destrucción de las defensas inmunitarias).

Otras afecciones graves pueden incluir leucemia, tumores y linfomas (cáncer del sistema linfático). También pueden aparecer enfermedades autoinmunes (anemia, uveítis) y enfermedades degenerativas de la médula espinal (leucopenia). En todos los casos, el animal se debilitará o incluso será sacrificado y puede tener pérdida de apetito, pérdida de peso, una disminución de la salud general que debería llevar a realizar una evaluación en el veterinario.

Tratamiento de la leucosis felina.

Para diagnosticar la leucemia felina, el médico realizará un análisis de sangre bajo el microscopio para detectar la presencia del leucomógeno. Si el gato se ve afectado, desafortunadamente es imposible erradicar el virus, pero los tratamientos son posibles para aliviarlo ayudando a fortalecer sus defensas inmunológicas. Paralelamente, se pueden ofrecer tratamientos contra enfermedades secundarias debido a la disminución de la inmunidad, y así prolongar su esperanza de vida.

Existe una terapia antiviral para reducir la tasa de copia del virus en la sangre, sin embargo, los efectos secundarios pueden ser graves en el gato y, por lo tanto, es poco práctico. Una dieta adaptada y de buena calidad puede ayudar al animal a vivir mejor con el virus, evitando ciertos alimentos como la carne cruda que puede transmitir parásitos y bacterias. El tratamiento regular contra los parásitos externos e internos (tracto digestivo) también es necesario para reducir el riesgo de afecciones secundarias. Una vacunación seguida contra las principales enfermedades del gato (coriza, tifus...) es esencial.

Prevención de la leucosis felina.

Si su gato tiene acceso al exterior, es fundamental vacunarlo contra el FeLV para evitar que se contamine con congéneres potencialmente afectados. La primera vacunación puede tener lugar a partir de las 8 semanas de edad. Esta es una vacuna bastante efectiva con un nivel de protección de alrededor del 90% y completamente sin efectos secundarios. Si está recolectando un gato adulto que nunca ha sido protegido, se recomienda encarecidamente que realice una evaluación en el veterinario y nunca es demasiado tarde para vacunarse.

De manera similar, cualquier animal nuevo en el hogar debe ser examinado y vacunado antes de ser presentado a sus congéneres. En caso de contacto accidental con un gato potencialmente infectado, hágase una prueba de detección al menos 30 días después, de lo contrario, la prueba no será interpretable. La vacuna contra la leucosis a menudo se ofrece al mismo tiempo que otras vacunas y debe renovarse cada año para mantener una protección efectiva.

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Vídeo: Leucemia felina. ¿Tu gato puede curarse?.

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