El Gusano Resplandeciente, Una Divertida Luciérnaga.

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El gusano de luz o lampyre (Lampyris noctiluca), no es en absoluto un gusano, al contrario de lo que su nombre podría sugerir, pero es un insecto escarabajo de la familia Lampyridae cuya raíz griega significa "brillo", que es similar a las luciérnagas. Lo que hace que su originalidad radique en la emisión de luz de su cuerpo, por un efecto de bioluminiscencia.

gusano brillante o lamprea (Lampyris noctiluca)

El gusano brillante: documento de identidad.

El dimorfismo sexual es particularmente sorprendente en el gusano brillante cuya hembra no excede los 3 cm de largo. El macho tiene ojos y alas hipertrofiados, por lo que parece un insecto y emite una luz bastante débil desde su parte posterior, mientras que la hembra tiene una apariencia de gusano ovalado, con segmentos, lo que le da una forma un tanto aplanada y suave. Pero muy luminosa por la extremidad de su cuerpo y algunos segmentos ventrales. La larva tiene patas pequeñas, manchas naranjas en los lados y también su último segmento brillante. En cuanto a los huevos, también son brillantes.

El gusano de luz es lucifuge, es decir, huye de la luz: sale por la noche, pero la contaminación lumínica se desorienta, incluido el macho que ya no hace referencia al brillo de las hembras para aparearse..

¿Cómo lucen los gusanos brillantes?

La luz fría emitida por el gusano brillante resulta de un efecto de bioluminiscencia: este proceso es el resultado de la oxidación de las moléculas de luciferina en las células, que está bajo el control de una enzima, la luciferasa. El proceso bioquímico de enfrentarse a los dos, luciferina y luciferasa, produce una luz fría en lugar de tonos verdes, sin emitir calor.

La reproducción del gusano brillante.

La reproducción comienza con la atracción del macho a la luz intensa emitida por la hembra que está enderezando su abdomen. Con sus alas, el macho se mueve más fácilmente para ir "coqueteando". Al acercarse, la hembra emite solo una luz débil pero, por otro lado, desarrolla feromonas que dispersa generosamente hasta la cópula que puede durar horas.

gusano de luz femenino (Lampyris noctiluca)

Huevos amarillos se ponen en el suelo, debajo de una piedra o en una hoja alrededor de julio. Después de una incubación de un mes, se produce la eclosión: las larvas se parecen a hembras adultas. Conocerán de 5 a 6 estadios larvales a lo largo de 12 meses. Durante el invierno, volverán al suelo para hibernar antes de reaparecer en la primavera para completar el desarrollo.

Después de la reproducción, los glowworms mueren, en general.

El hábitat del gusano brillante.

El gusano brillante se encuentra solo en el campo, menos víctimas de la contaminación lumínica que las ciudades. Su hábitat favorito se concentra bajo trozos de madera, piedras, pastos altos, setos, todos estos ambientes húmedos que buscan y donde las larvas encuentran comida.

La comida del gusano brillante.

En los hábitats húmedos que frecuenta, el gusano brillante inevitablemente encuentra caracoles, pero la larva del gusano es un gran depredador de caracoles que mata al inyectarlo con una especie de veneno paralizante. Las enzimas digestivas que produce le permiten asimilar su presa.

Las larvas producen reservas de alimentos porque, una vez que los adultos, los gusanos ya no se alimentan, viven en sus reservas.

El gusano brillante, un raro aliado del jardinero.

gusano de luz macho (Lampyris noctiluca)

Las larvas del gusano de luz son aliadas del jardinero que ayuda a eliminar las babosas y los caracoles de la huerta, pero desafortunadamente, el gusano de luz está en gran declive.

Aunque la contaminación lumínica urbana dificulta la reproducción, la molienda en el camino y en el campo es mortal para los gusanos de la luz, al igual que los insecticidas y los helicópteros, los productos fitosanitarios destinados a matar a los gasterópodos, esto no es suficiente para explicar Esta disminución de las poblaciones de gusanos.

Se están realizando estudios a través del Observatorio de los Versantes y Lucioles, que se estableció en 2015, con el CNRS y el Estuaire Associative Group, un programa participativo de censo de gusanos luminosos, invitando a todos a informar sobre sus observaciones. (o no) en su jardín.

(foto 1 por NN - FR-64129, FAL / foto 2 por IKAl - Trabajo personal, CC BY-SA 3.0 / foto 3 por Hectonichus - Trabajo personal, CC BY-SA 3.0)

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